Fundo escuro                       The Verb Can
 

O verbo Can significa "poder","saber fazer algo".Trata-se de um verbo auxiliar modal.
Veja a pag.Modal Verbs

Usa-se para:
Dizer que algo é possível (possibilidade) ou que alguém tem a habilidade de fazer algo.

•You can see the square from your window.
(Você pode ver a praça da sua janela)- possibilidade.
Can you speak any foreign language?
(Você pode (ou sabe) falar alguma língua estrangeira?)-habilidade
It can rain tonight
(Pode ser que chova esta noite)- possibilidade.
He can swim like a fish.
 (Ele nada como um peixe)-habilidade.
•Can you read and write? 
(Você sabe ler e escrever?)-habilidade

Pedir, dar ou negar permissão:

•Can I go out for lunch now?
(Posso sair para o almoço agora?)
•That's ok.You can go out now.
(Esta bem.Você pode sair agora.)
•Mom,can I go to the disco with my friends?
(Mãe posso ir a danceteria com meus amigos?)
•You can't go because you are too young yet.
(Você não pode ir porque ainda é muito jovem)

Could (simple past of Can).
Usa-se nas mesmas situações de Can:

•When he was in high school he could understand everything.
(Quando estava no colegial ele entendia tudo)habilidade.
•When she was younger she could dance better than anyone.
(Quando era mais jovem ela sabia dançar melhor do  que qualquer um.(habilidade)
•Could I borrow your dictionary?
(Eu poderia pegar seu dicionário emprestado?)- permissão
Could you pass me the salad,please? 
(Poderia me passar a salada por favor?)-pedido

Can só tem o passado (could) e não tem o Past Participle.
Ele entra na composição de vários tempos verbais em inglês.


Usa-se também "Be able to" (ser capaz de )em alguns casos, se bem que Can seja mais usual.

pode-se dizer:
I can drive very well - or - I am able to drive very well.
•Paul can play piano and guitar - or - Paul is able to play piano and guitar.

In the past tense:(no passado)
•I was able to swim when I was seven - or - I could swim when I was seven.
( Eu sabia nadar aos 7 anos )
•When we entered the house we could smell something burning.
( Ao entrarmos na casa sentimos cheiro de queimado)
She was speaking so low that I couldn't understand 
She was speaking so low that I wasn't able to understand.

Observe que para fazer perguntas com "Can" não é preciso usar auxiliares (Do,Did,Does..)
Basta posicioná-lo no inicio da sentença.Veja:
•Dave can play the piano very well - Can Dave play the piano?
• You can speak English – Can you speak English?